Word ook sponsor

Zonnige 49ste Ronde van Drenthe brengt gasten pet in de stemming

Het dweilorkest Holland toetert er lustig op los in de foyer van theater-congrescentrum De Tamboer. Hier vindt de ploegenpresentatie plaats. Eerst de dames, die deze zaterdagochtend om 11.00 uur zullen starten voor hun Wereldbekerwedstrijd.  Burgemeester  Karel  Loohuis  spreekt  vanaf  het  podium in de  foyer de mensen  toe. De presentatie zelf  is  in vertrouwde handen van Femmy van Issum-Achterhes, de organisator van de Ronde van Drenthe. De sfeer aan het begin van deze editie zit er direct al goed in. De Hoogeveensche Courant/!pet volgt, als hoofdsponsor van het wielerevenement, met een speciale bus de Albert Achterhes Profronde van de heren. Een groot aantal relaties is als gast van het bedrijf uitgenodigd om de tocht mee te maken.

Door Jan Koers

Na  de  presentatie  van  de  damesploegen  begeeft  het  gezelschap  zich naar  buiten.  Het  is  mooi  weer:  de zon  schijnt,  er  staat  weinig  wind  en de  temperatuur  is  aangenaam.  De start wordt  opgevrolijkt  door  de muziek  van  dweilorkest  Hollands  Geweld. Nadat de heren zijn vertrokken zoekt de groep van de Hoogeveensche Courant/!pet  (waaronder  uw  verslaggever)  de  bus  op.  Dweilorkest  De Zwolsche  Polle  rijdt  ook mee  en  zal onderweg  op  diverse  locaties  in  de koers  uitstappen  en  gaan  optreden. Jan Sleenema  is  ‘reisleider’  en  praat de mensen  onderweg  steeds  bij  over
het koersverloop. De bus van Lanting gaat  eerst  richting  Emmen,  waar  in het gemeentehuis de lunch wordt gebruikt.  De  wethouder  van  sport  verwelkomt  het  gezelschap.  Hij  is  blij dat Emmen weer is opgenomen in de route.  ,,Het  is nu  écht de Ronde van Drenthe.’’ Vlak bij het stadhuis, op de weg voor de  SNS-bank,  zal  een  premiesprint plaatsvinden. Wanneer we naar de betreffende  plek  lopen  en  het  fietspad moeten  oversteken,  komt  een  fietser voorbij.  Iedereen  begint  spontaan  te applaudiseren.  De man  kan de grap niet  waarderen en roept onder het fietsen  ‘mafkees’  tegen  iemand  die
hem  ‘aanmoedigt’. Dit  tot  grote hilariteit  van  de  omstanders.  In Emmen moeten we  van bus wisselen wegens technische  problemen.  Dat  verloopt soepel  en  de  stemming  lijdt  er  niet onder.

Zandhappen

Het heeft de afgelopen weken nauwelijks geregend hetgeen te merken is. In Gasselte wachten we de renners op in de tuin van een uitspanning die grenst  aan  een  half  verharde  weg. De  route gaat  via dit karrenpad. Het voorbijrazende  peloton  laat  een  gigantische  stofwolk achter die de  toeschouwers  vooraan  bij  de  weg  bijna helemaal opslokt. Dat is letterlijk even zandhappen.  Uit  de  stofwolk  duikt plotseling tot groot enthousiasme van het publiek een andere  fietser op: de plaatselijke postbode. Er gaat een luid gejuich op en de man krijgt een daverende  ovatie. Hij  speelt  het  spelletje
overigens    keurig mee  en  begint  lachend sneller te fietsen. De stemming in de bus  zit er  steeds beter  in. Vlak voor Schoonoord heffen enkele gasten een lied aan en binnen de kortste keen wordt er massaal meegezongen.

Beklimming

De wielrenners moeten maar  liefst rond  vijftien  kilometer  over  de  keienstroken  rijden.  Dat maakt,  samen met  de  beklimmingen  van  de  VAM-berg, de ‘Hel van het Noorden’ tot zo’n zware koers,  ook  al  is het mooi weer zoals  vandaag. We kunnen  op de  top van  de  heuvel  nog  een  doorkomst meemaken  tegen  het  einde  van  de koers en dan is het meteen door naar de finish in Hoogeveen. Daar zien we
Kenny van Hummel als eerste over de meet komen. De  sprinter  van  Skil-Shimano,  die vorig  jaar  faam  maakte  omdat  hij lange  tijd rode  lantaarndrager was  in de Tour de France, won vrijdag ook al
de  eerste  etappe.  Van  Hummel  wint nu de massasprint en  laat de concurrentie kansloos. Onze viptent bevindt zich  precies  tegenover  het  podium, waar  de  renners  worden  gehuldigd. Zo  kan  iedereen  aan  het  einde  van een geweldige dag, waarop de gasten zich uitstekend vermaakten, nog even de reactie van de winnaar horen: ,,Als ik  eindwinnaar wilde worden, moest ik opnieuw winnen. Het was zwaar en
de  ploeg  heeft  hard moeten  werken om alles bijeen te houden en me vervolgens naar de  zege  te  loodsen. Dat deden ze perfect.’’

dinsdag 3 mei 2011