Word ook sponsor

Vijftigjarige wielerronde verplaatst van april naar maart

Bijzonder jaar voor Ronde van Drenthe

HOOGEVEEN - Het jaar 2012 wordt een bijzonder jaar voor de Ronde van Drenthe en organisatrice Femmy van Issum-Achterhes. Allereerst wordt het wielerfestijn volgend jaar voor de vijftigste keer verreden, maar bovendien wordt hier wel een heel feestelijk tintje aan gegeven. De wedstrijd is namelijk verplaatst op de wielerkalender: van april naar maart.

Door Henri Scholing

,,Het is echt heel uniek dat we dit voor elkaar hebben gekregen'', jubelt Van Issum. ,,We hebben er meerdere keren bij de UCI op aangedrongen en we hebben twee keer een verzoek ingediend, maar kregen steeds nul op het rekest. En nu is het toch gelukt.'' De vraag of de wielerorganisatrice blij is, is dan ook een understatement. ,,Natuurlijk ben ik blij'', zegt ze enthousiast. ,,Dit is waar we voor geknokt hebben. Dit is waar we ons sterk voor hebben gemaakt en dit is wat de wielerploegen zelfs zo graag wilden.''
April is altijd een heel drukke wielermaand met onder meer de Ronde van Vlaanderen en de Amstel Gold Race.
Die laatste wedstrijd werd vorig in hetzelfde weekend als de Ronde van Drenthe verreden. Bovendien vond vorig jaar ook de Cascaderun in hetzelfde weekend plaats: twee grote lokale evenementen in één weekend dus. ,,Bij de dames was de Ronde van Drenthe altijd de derde wedstrijd in de wereldbekercyclus, na de Ronde van Vlaanderen. Maar straks zijn we de eerste van het seizoen.''

Behalve een mooier plekje op de wielerkalender is er straks ook nog een ander neveneffect. De wielerronde wordt in plaats van in de lente ineens in de nadagen van de winter gehouden. Dat betekent een grotere kans op sneeuw, extreme kou en lastige omstandigheden, zoals spiegelgladde keienstroken. De handschoenen aan, de muts op en de sjaal om dus: tijd om voor de kachel te zitten met een warme kop chocolademelk. Van Issum kijkt er handenwrijvend naar uit: ,,Ik hoop dat we nu grote ploegen aan de start gaan krijgen en eerlijk gezegd verwacht ik dat ook. Tja, inderdaad zal het budget dan ook weer omhoog moeten. Grotere ploegen aan de start zal ook een groter beroep op onze sponsors betekenen.''
De vijftigste Ronde van Drenthe begint op donderdag 8 maart met de Drentse 8 van Dwingeloo (dames). De vrouwen rijden vervolgens op de zaterdag de wereldbekerwedstrijd Hoogeveen-Hoogeveen en op zondag volgt de Novilon Eurocup (Coevorden-Hoogeveen). Deze laatste wedstrijd voert het deelnemersveld vermoedelijk deels door Duitsland. De heren rijden ook dit jaar twee etappes. De vrijdagetappe Dwars door Drenthe moet als startplaats Emmen en als finishplaats Hoogeveen krijgen. De wedstrijd op zaterdag heeft traditiegetrouw Hoogeveen als start- en finishplaats.

Alle zeilen bijzetten

,,We moeten nu hard aan de slag'', zegt Van Issum. ,,Alle zeilen moeten worden bijgezet om het programma in de benen te krijgen. Er moet veel werk verzet worden, er zal extra hard aan getrokken moeten worden.''

woensdag 28 september 2011